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しこりができたら疑ってみよう!梅毒の症状について知っておきたいことは?

かつては4大性病の一つとして患者数が多かった梅毒は、戦後の一時期をのぞいて、一貫して患者数は減少を続け過去の病と認識されていた時期もあります。ところが最近の10年間で再び感染者数は増加に転じ、年間新規患者数も5,000人から6,000人程度の数で推移しています。

性感染症と言えば男性が罹患するイメージが強いかもしれませんが、最近では若年女性の間で梅毒患者数が増加しており、その傾向は今後も継続すると見られているのです。ペニシリンなどの抗生物質の登場で、適切に治療すれば治癒可能ではあるもの、放置すれば全身に感染範囲が拡大し知慮も長期化することになります。性生活があれば誰でも梅毒に感染するリスクに直面している以上、症状の特徴を把握しておくことの重要性は明らかです。それではどのような兆候に注意するべきなのかご説明しましょう。

梅毒の初期症状のなかで特徴的なのは、足の付け根周辺のしこりです。このしこりは特有の症状の一つで、硬性下疳と呼ばれています。原因となった性行為などの性的接触行為のあと3週間から4週間ほどの潜伏期間を経過した頃合いに、足の付け根(鼠蹊部)に痛みのないしこりを探知します。このしこりは痛みも痒みもなく、しばらく成長したのち自壊し潰瘍を形成することにありますが、やはり痛みなどもなく数か月程度の時間が経過すると消滅します。

鼠蹊部のほかに性器や肛門や指、口腔内部などに発生を見ることもあり、複数発生する場合もあるようです。もっとも硬性下疳は痛みなどの自覚症状に乏しいので、女性感染者の半数・男性の場合は3分の1は気付くことなく経過します。直腸や口にしこりが生じるのは男性に多い傾向がみられます。

硬性下疳が治ると、一旦症状は完全に収まるので、一見すると健常者に変わらないように見えます。しかし原因菌の梅毒トレポノーマは体内で増殖を継続しており、感染範囲も性器や肛門などから周囲へ、やがては全身へと拡大を継続していきます。無症状の時期は感染力はむしろ強力になっているので、不特定多数と性交渉を持つ方は、無自覚のまま感染を拡大していること可能性もあります。

しかも膣への挿入をともなう狭義の性行為だけでなく、オーラルセックスなど感染粘膜との濃厚な性的接触の機会さえあれば感染することは十分可能です。性風俗などで提供されるオーラルセックスであっても梅毒感染の危険性が高いので、妊娠する可能性が無い場合でもコンドームの使用が推奨されています。

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