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梅毒にかかったらどうなるの?その経過について解説してみます!

梅毒は性感染症のひとつなので性行為をふくめた性的接触行為が原因で感染します。潜伏期間は3週間から4週間ほどが平均的ですが、中には半年ほどの潜伏期間経て症状が出現する場合もあるとされています。

初発症状は性器や肛門などの痛みのないしこりですが、成長して自壊し潰瘍を形成しても自覚症状に乏しいので、そのまま見過ごされる可能性があります。一旦しこりや潰瘍が治ったように見えても、身体の内部では梅毒トレポノーマは増殖を続けており全身に感染を広げていき、さまざまな症状を呈するようになります。最終的には生命にかかわる可能性のある梅毒は、どのように進行するのでしょうか。

梅毒の経過は進行具合に応じて、第1期から第4期にまで分類されます。性器や足の付け根などにしこりができて、一旦消滅するまでが第1期です。原因菌が血流にのって全身に広がると、全身の広汎な部位で発疹や各部位のリンパ節の腫脹などが観察されるようになります。

手のひらや足の裏などに赤味をおびた発疹でバラ疹の異名を持ちますが、やはり痛みも痒みもありません。この発疹などが見られる時期を第2期と言います。発疹はすぐには消えることがなく、何カ月も継続することも。やがて消えていきますが、頭部に発疹が出来ると脱毛し、虫食い状に脱毛部位が目立つこともあります。

第2期では性器やわきの下などの、湿度の高い部位に扁平コンジローマと呼ばれる、平らでなめらかな隆起の発生を見ることも。このような皮膚病編には大量の梅毒トレポノーマが存在しており、感染力も非常に強力です。第2期では全身に感染が拡大していることで、発熱や全身倦怠感や食欲不振・体重減少などが観察されるようになります。

第2期のあとは数年から数十年にわたり、症状のない時期が継続しますが、この時期では感染力は低下しています。この時期は潜伏期と呼ばれており、検査を行うとトレポノーマが検出され、さらに経過すると無治療の方の3分の1が第3期に移行します。第3期以降第4期まで経過した状態は、晩期梅毒と呼ばれていますが、症状の程度は軽いものから生命にかかわるものまで様々です。

特徴的なゴム腫とよばれる、柔らかい腫瘍が発生し、顔面の一部に深刻な容貌上の変化をもたらす症例も第3期以降に観察されます。心臓などの大血管に病変が及ぶと動脈瘤になったり、中枢神経に及ぶと全身の麻痺や性格の豹変や認知症症状などを呈するようになり生命にも影響することもあり得ます。

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